COLEMAN LEMIEUX & COMPAGNIE
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Photography gallery/Galerie de photographies : Michael Slobodian


 


FRANÇAIS

Well, it seemed like a good idea at the time …

… in 1986, Dance Collection Danse (DCD) organized the reconstruction and documentation of selected Canadian choreographic works created in the 1940s and 1950s; those reconstructions, in fact, marked the beginnings of DCD. So when Laurence Lemieux visited in June 2005 to talk about her Kudelka/Taylor adventure I knew immediately that we had to be involved.

Laurence Lemieux and Bill Coleman, Coleman Lemieux & Compagnie, had initiated a project to revive two of James Kudelka’s works – Fifteen Heterosexual Duets (1991), Soudain, l’hiver dernier (1987) – and include a new Kudelka commission entitled, “it is as it was”, a collaboration with countertenor Daniel Taylor and his Theatre of Early Music.

Laurence talked about her passionate belief in James’ work and her desire to bring pieces from his repertoire back to the stage. She and Bill also wanted to provide a performance opportunity to some extraordinary Canadian dance artists of refined maturity, along with the chance for them to work through the dynamic process of reconstruction with a master creator.

James Kudelka’s work has been seen by many and should be known by all, so our idea of DCD producing a book on the Coleman Lemieux revival of Fifteen took flight.

LLemieux

The performances were scheduled to begin in January 2006, but from too much experience I know that a book cannot be built in mere months. In fact, when we first spoke with Laurence we were in the final production stages for David Earle: A Choreographic Biography, a book project in its fourth year! So … how to proceed? Laurence said she would be taking notes throughout the rehearsal process, and we figured that these notes, and her many reasons for taking on this massive project, would be the basis for the text. Participants would be asked if they wished to contribute their thoughts. Photographer Michael Slobodian would be at rehearsals and performances with his digital camera capturing images of the process and the product. DCD would try to find photographs and illustrations from 1991 when James was commissioned to create the work for Toronto Dance Theatre, and we would search out images from 1997 when Fifteen was reset on Ballet British Columbia.

DCD drew up a very tight production schedule for the writers, editors, translator, book designer. The Canada Council for the Arts generously assisted with funding. We would all do our best to meet deadlines and to work towards a summer 2006 release when the book would be launched in Ottawa at the Canada Dance Festival.

On January 15, 2006, the DCD team travelled to Peterborough to see the opening performance of Fifteen. We witnessed a superb evening of dance. These instances are rare, evocative, provocative and exhilarating, impacting our minds and souls long-term.

Both the remount of Fifteen Heterosexual Duets and this book have given me great confidence in DCD’s mission to safeguard and celebrate our artists and art form … the passion, talent, smarts, energy are always supercharged.

So thanks (and that is too tiny a word) to Coleman Lemieux & Compagnie for assuming the monumental task of undertaking the reconstruction and for providing the chance to experience this extraordinary piece of work by James Kudelka to whom we say:

“It was a good idea at the time … and it still is.”

Miriam Adams
Co-founder/Director
Dance Collection Danse

LemieuxQuijada
Cela semblait comme une bonne idée à l’époque …

… en 1986, Dance Collection Danse (DCD) a organisé la reprise et la documentation d’une sélection d’œuvres chorégraphiques canadiennes créées pendant les années 40 et 50. Ces reprises marquaient effectivement les débuts de DCD. Ainsi, lorsque Laurence Lemieux nous a rendu visite en juin 2005 pour discuter de son aventure Kudelka/Taylor, je savais que nous devions en faire partie.

Laurence Lemieux et Bill Coleman, Coleman Lemieux & Compagnie, avaient entamé un projet comportant la reprise de deux pièces de James Kudelka, Fifteen Heterosexual Duets (1991) et Soudain, l’hiver dernier (1987), et une commande à Kudelka intitulée “it is as it was”, une collaboration avec le contre-ténor Daniel Taylor et le Theatre of Early Music.

Laurence exprimait sa ferveur pour le travail de James et son désir de présenter des pièces du répertoire de James sur scène. Bill et elle voulaient aussi fournir une occasion de travail à d’extraordinaires artistes canadiens de la danse, interprètes d’une maturité fine, et leur donner la chance de participer au processus dynamique de reprise avec un chorégraphe émérite.

Nombreux sont ceux qui ont vu l’œuvre de James Kudelka et tous devraient la connaître. Cela a donné des ailes à DCD pour la réalisation d’un livre sur la reprise de Fifteen par Coleman Lemieux & Compagnie.

La première du spectacle était planifiée pour janvier 2006 mais par simple expérience, je sais que nous ne pouvons produire un livre en quelque trois mois. En fait, lors de notre premier échange avec Laurence, nous étions dans les dernières étapes de production de David Earle: A Choreographic Biography, un projet de livre dans sa quatrième année ! Alors…, comment procéder ? Laurence a dit qu’elle prendrait des notes au cours du processus de répétition, et nous avons décidé que ses notes, en plus de ses multiples raisons d’assumer un projet d’une telle stature, seraient la base pour le texte. Les participants seraient invités à partager leur expérience. Le photographe Michael Slobodian participerait aux répétitions et aux spectacles avec son appareil photo numérique pour capter des images du processus et du produit. DCD chercherait des photographies et illustrations de 1991, lorsque le Toronto Dance Theatre avait commandé l’œuvre à James, et de 1997, lorsque le Ballet British Columbia avait repris Fifteen.

DCD a dressé un calendrier de production très ambitieux pour les rédacteurs, les réviseurs, la traductrice et le concepteur graphique. Le Conseil des Arts du Canada nous a octroyé une aide généreuse. Nous nous sommes efforcés de respecter les échéances et de réaliser le livre à l’été 2006 pour son lancement au Festival Danse Canada à Ottawa.

Le 15 janvier 2006, l’équipe de DCD s’est rendue à Peterborough pour la première de Fifteen. Nous étions témoins d’une soirée de danse superbe. Ces occasions sont rares, évocatrices, provocantes et palpitantes ; elles résonnent en nous, corps et âme, longtemps.

Et la reprise de Fifteen Heterosexual Duets, et ce livre m’ont donné grande confiance en la mission de DCD de préserver et de célébrer nos artistes et notre forme d’art… la passion, le talent, l’intelligence et l’énergie surabondent toujours.

Alors merci (et ce petit mot exprime trop peu) à Coleman Lemieux & Compagnie d’avoir assumé la tâche monumentale de la reprise et de nous avoir donné l’honneur de vivre cette extraordinaire pièce de James Kudelka à qui nous disons :

« Cela était une bonne idée à l’époque … et ce l’est encore. »

Miriam Adams
Cofondatrice/Directrice
Dance Collection Danse

 

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